Thursday, 15 March 2012

Vichy redux

Nine days ago on Tuesday 6 March 2012 the French National Assembly enacted a Bill to protect people from identity theft. The proposition de loi relative à la protection de l’identité is now French law.

You might think that this Act is just like the UK's now repealed Identity Cards Act 2006. Wrong.

There are similarities. Everyone over a certain age will be enrolled in a French population register (a fichier) and will be issued with an identity card. The card will have microchips in it (puces). The chips will somehow use your biometric data (données) to support identity verification. I.e. they will allow you to prove that you are who you say you are. The French are even using the same misinformation – the cards will be "optional" (facultatives), according to an article in Le Monde.

But there's a big difference. The UK ID card scheme was going to use flat print fingerprint technology (empreintes posées) which is cheap, easy to use/no expert required, clean and utterly unreliable. The French know that. They're not stupid. It's French companies that provide this waste of money/snake oil biometric technology. They're hardly likely to make the same mistake.

What they propose instead is to use the same high quality rolled print fingerprinting technology as the police (empreintes roulées), forensic quality technology acceptable as evidence in a court of law. On the whole population. The whole of France is going to be issued with what the FBI call a "Ten Print Rap Sheet" or TPRS, just like Al Capone.

Serge Blisko is the MP (député) for Paris. Here he is speaking on the Bill last year in Parliament:
Intervention de Serge Blisko sur la proposition de loi de protection de l'identité
mercredi 13 juillet 2011 15h31
Catégorie: Société , Interventions
Motion de rejet préalable de Serge Blisko, député de Paris

... tous les citoyens seront désormais contraints de donner leurs empreintes digitales à l’une de ces 2 000 antennes de police administrative que vous avez décrites, monsieur le ministre. Il s’agira, en plus, d’empreintes très particulières. Je me réfère aux auditions des hauts fonctionnaires du ministère de l’intérieur : il faudra donner les empreintes de huit de ses doigts par la technique des empreintes roulées et non pas posées. Elle est très différente de celle de l’empreinte posée car c’est une technique criminologique. Nous ne sommes plus alors dans une démarche de reconnaissance d’identité, mais dans la logique d’un fichier de recherches criminelles ...
It is almost unprecedented for a government to tell its parishioners that they are all regarded as criminals. In fact, Mr Blisko can think of only one case – Vichy France:
Monsieur le ministre, j’ai le regret de rappeler que la France n’a créé qu’une seule fois un fichier général de la population, c’était en 1940. Il fut d’ailleurs détruit à la Libération.

Voici un extrait de la loi du 27 octobre 1940 de l’État français : « Obligation de détenir une carte d’identité à partir de seize ans, comportant les empreintes digitales et la photographie, et de déclarer tout changement d’adresse. Institution d’un fichier central de la population et d’un numéro d’identification individuel. »

Ce fichier central, disais-je, a été détruit à la Libération. C’est donc bien depuis la période de Vichy que la France n’a pas connu et n’a pas voulu un tel fichage de sa population.
France. Our partners in the EU. They wouldn't do that, would they? They wouldn't reintroduce Marshal Pétain's law of 1940. Would they?

They just did. Nine days ago on Tuesday 6 March 2012.

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